创造本田天才的两人——本田宗一郎和藤泽武夫

相会
1949年东京阿佐谷。本田和藤泽在阿佐谷居民区的一个小屋里会面了。

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作为战后迅速成长的日本知名企业—本田技研工业的社长和副社长,两人首次会面就是在这里——两人的介绍人是当时在日本通产省工作的竹岛浩的家。当时本田42岁,藤泽38岁,次年本田技研工业创建。当时本田在松滨经营规模很小的摩托车生意,正在寻找一名懂经营的人。由故友竹岛推荐,两人在此相见了。
本田和藤泽在战前都有从事机械生产经营的经历。

本田在东京当过汽车修理工,然后回到故乡松滨经营汽车修理生意,大获成功,本田由此开始进入汽车制造业。1943年设立了东海精密,生产汽车零部件供应给丰田。为了扩大生意,丰田向东海精密投资并占有了40%的股份。本田一边辛苦工作,一边在松滨高等工业学校学习。期间认识了在该校兼职授课在中岛飞行机工厂工作的竹岛。二战结束后不久,本田把东海精密卖给了丰田。1947年开始生产汽车辅助用发动机。1949年开始生产摩托车。
藤泽,东京出身。做了一段钢材生意后,在1939年成立了制造切削工具的日本机工研究所,工具提供给中岛飞行机工厂。战争结束前藤泽开始经营制材业。1949年在东京偶然碰上竹岛,竹岛提到了本田找人一事。藤泽以前曾听说过本田和他所做的事,十分感兴趣,这样就有了两人的会面。
两人做了分工,技术方面由本田担任,销售和管理由藤泽担任。从此以后两人都严格遵守这种分工,在各自拿手领域工作着,互不侵犯。

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两人有许多共同的人生经历。
两人都家境贫寒,度过了贫穷与悲惨的少年时代。本田家在静岗县天龙市的开了一家小冶炼厂。藤泽家在东京经营一家小企业,他的父亲转了几个行当,但始终没有起色。在学历方面,都因家境困难无法接受高等教育。本田小学毕业、藤泽中学毕业后就开始工作。本田做的是汽车修理工;藤泽先是书记员,后到钢铁厂工作。
两人都有旺盛的事业欲望。先是在企业工作,由此学会了事业和技术的基本东西,再寻求独立的机会。本田21岁时在故乡开了汽车修理分店。藤泽在其工作的钢铁商店很快成为了实际的经营者,29岁创立了日本机工研究所。因为家境贫寒和较早成为经营者的经历,两人都强烈体验到:对人生、人情的领悟和平等的重要性是经营者成功的基础。
在战争方面两人也有共同之处。战争开始时两人已经过了上战场的年龄,但工作与军事密切相关。本田的东海精机制造的零部件用在军用卡车上,藤泽的日本机工研究所的切削工具和军需机械关系密切。两人会面地点的主人—竹岛,也是在中岛飞机工厂工作时,才开始交往。
战争结束,停止军需生产,两人的工厂也没有了。藤泽的工厂被空袭烧毁,本田把工厂卖给了丰田。两人开始摸索新事业,刚刚四年,两人见面了。两人会面时正是本田刚刚成功地开发出摩托车,生产规模很小,资本金200万元,员工20名左右。

危机和梦想
1954年东京羽田机场。藤泽迎接从欧洲考察回来的本田。
刚见面,本田的第一句话是:“公司情况怎样”。
藤泽回答:“没问题,公司绝对不会破产,请放心”。
听此话,本田流下了眼泪。流泪原因是本田遇到了创业以来的第一次危机。在危机当中本田去欧洲考察,危机由藤泽应对处理。
危机主要是年初以来的销售停顿,资金周转困难。直到1954年以前,本田企业一直快速成长。50年进入东京购买工厂,51年在日本首先开发了四循环发动机摩托车。另外新开发的汽车用F型辅助发动机也得到很高的评价。本田的技术天才充分发挥出来了。另一方面,藤泽采用了独特的销售网络,解决了流通渠道资金周转问题。例如在F型发动机销售前,向全国自行车销售商发布信息:想销售该产品的代理商要预先付款。分发了5万5千份,最初是5000家,最后有1万3000家代理商预先付款。从52年开始本田公司在日本摩托车行业称雄。
为了更加迅速发展,本田做出了投资4亿5千万元购买先进设备的决策。而52年本田公司的资本金只有1500万日元。投资是其资本金的30倍。
“当时美国的援助主要是高级车、化妆品、威士忌等消费品,几乎没有输入生产方面的机器设备。即便企业破产了,购买的设备还在,还会有用的。是被世界进步所遗弃而灭亡,还是冒险引入新设备一决胜负?我选择了后者。选择有前进的可能性是经营者的义不容辞的责任”。本田这样说。
问题是如何筹措资金?其关键是利用回收速度快和支出速度慢的时间差。靠这个时间差取得现金,使得购买设备的资金成为可能,这是成长企业经常采用的方法。如果持续成长,是可能的。但是低于某一成长的速度,资金周转就困难了。54年初,本田公司面临的就是这个问题。
作为主力产品的、颇有人气的梦想号摩托车,因发现发动机缺陷。其销售大受影响。去年新开发出的产品,其发动机的塑料外壳过热,因此需要进行生产调整。虽然预计秋天上市新产品,资金周转会有所恢复,同时资本金已经增加到6000万日元,同年本田也公开上市。但是,54年年末要支付的设备和零部件的资金累计达到1亿5000万日元,并且一年前成立的工会强烈要求公司增加奖金。小企业成长过程中的各种问题:技术、生产调整、资金周转、工会问题等一并出来了。
技术问题由本田解决。新发动机设计,部件的缺陷问题已经找到,本田打电话给藤泽后,迅速到部件厂家去了。藤泽解决经营上问题。藤泽夜以继日寻找解决措施。三菱银行给予本田和藤泽以支持,应付帐款方面也答应延迟付款,工会也接受了年末5000日元的奖金额。藤泽一个人参加工会的会议,直率坦诚说明企业现状。藤泽离开会场时,大家鼓掌欢送,欢呼“努力加油”。
本田到欧洲的目的,是去英国的曼岛考察世界摩托车TT赛和欧洲的摩托车产业。在本田公司出现经营危机时,本田已经做出了参加英国曼岛TT赛,并要取得好成绩的决策。藤泽在公司内部的文件中称:参加TT赛是本田的梦想。这个宣言使得危机笼罩的企业为之一亮,给员工以希望和梦想。本田的宣言不是谎言。在东京设厂时,本田站在纸箱上向员工讲话:“要成为世界第一”。欧洲和曼岛考察之旅使本田被世界一流水平所震撼,也更加激励了本田。第一次参加曼岛TT赛本田获得第6位,两年后即61年1位到5位由本田独占。
在这场经营危机中藤泽和本田一起绘制了未来远景。本田公司的销售额1950年是1亿日元,51年3亿,52年24亿,53年77亿,急剧成长。但是54年60亿,55年55亿,56年又恢复到79亿。这两年的起伏期,本田的组织结构和管理体制面临着调整期。
构想和技术
1958年琦玉。在本田公司的白子工厂,本田引导藤泽参观刚刚开发出来的50cc新型摩托车,即便到现在也能够在大街看到该摩托车的改进型。虽然只有50cc但马力大,设计独创。看完该摩托车后的藤泽说:“一定会畅销,每月可以销售3万台”。听到此话,本田本人和其他研究人员认为是口误“应该是月3000台吧?”。

因为当时日本的两轮车市场月销售额只有2万台。但藤泽的预想正确。5万5千日元的小型摩托车,是一般摩托车价格的1/4,3年累计生产了100万台以上,成为最畅销产品。本田公司的销售额60年代初已经达到了491亿日元。

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