意大利首富米歇尔·费列罗一生迷恋巧克力

在意大利,绝大多数企业家致富后会买下豪华游艇或足球队。如果是更有钱的人,则会收购媒体发挥政治影响力。金莎巧克力制造商费列罗集团大家长米歇尔·费列罗是极少数的例外。

  85岁高龄的费列罗被福布斯列为意大利首富,身价高达95亿美元。这位老爷爷像个隐士,他与家人都讨厌镁光灯。但不久前,他却因要收购吉百利成了全球瞩目的焦点。

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父子热爱巧克力

米歇尔·费列罗一向对巧克力充满热情,金莎巧克力是他花5年研发出的呕心沥血之作。费列罗巧克力帝国从意大利西北部皮埃蒙特地的一间咖啡店发迹。

费列罗1925年出生在杜林市附近的小镇艾巴,艾巴以美食闻名于世。费列罗的父亲彼得罗为费列罗集团奠定了基业。

二战后物资短缺,很有生意头脑的彼得罗利用艾巴乡村盛产的便宜榛果制作与巧克力类似的甜点,替代昂贵的可可粉。当时,这种所谓的“面食巧克力”每公斤售价相当于今日的30欧分,远低于每公斤1.5欧元的巧克力。1950年,彼得罗用200辆卡车载着“面食巧克力”至意大利各地。几年后这支巧克力军队的装载卡车暴增至千辆,成为意大利军队以外的最大车队。

费列罗20岁进入家族企业,32岁开始执掌费列罗集团。他把父亲的低成本抢市场策略进一步发扬光大,推出含有“较多牛奶、较少可可粉”的产品。这是销售妙招,既可压低成本,又迎合消费者健康意识抬头的趋势。

85岁仍积极研发

费列罗具备国际营销天分。该集团目前在欧洲、澳大利亚、拉丁美洲和美国拥有18家工厂,在英国以外的大多数西欧国家稳居市场龙头。

以薄薄的巧克力壳包住玩具形象的“健达出奇蛋”1974年问世。这项产品是费列罗叮嘱员工“把每天当成复活节”的产物。他发现孩童会迫不及待打破巧克力蛋瞧瞧里头到底藏了什么。

尽管费列罗的两个儿子早在1997年就双双晋升为共同执行长,但集团大事的最终决定权还是掌握在费列罗手中。费列罗每天非常忙碌。他常搭私人直升机从摩纳哥的别墅到艾巴的个人实验室研究产品。他的最新发明是名叫Gran Soleil的西西里柠檬口味甜点,号称冰过后再摇一摇就会变成冰淇淋。据说,这款产品是专门为中国、印度和非洲等运输条件不佳的市场设计的。

2月14日,意大利首富、“巧克力之父”米歇尔·费列罗离开了这个“甜蜜”的世界。
作为意大利“糖果帝国”的掌门人,他的离世令很多人黯然神伤,不少民众在网上盛赞费列罗“让生活更加甜美”,连意大利总统马塔雷拉也声明致哀,称费列罗是“天生的企业家”。
在媒体看来,费列罗沉默寡言、不爱抛头露面,行事颇为低调,像个隐士一样讨厌镁光灯。英国《卫报》形容,“尽管费列罗的品牌享誉全球,但该集团仍然是全世界最神秘的组织之一”。该报称,截至2011年,该集团几乎从未举行过新闻发布会,集团高层成员每逢出现在公众视野,都戴着一副大号太阳镜、遮住半张脸,且从未单独接受过媒体采访。在接受意大利《新闻报》的采访时,米歇尔依然没有摘掉太阳镜,一是为了保护眼睛,更重要的是隐藏自己。对他而言,如此保护隐私也出自一种商业目的,他需要保证Nutella(中文译为“能多益”)的配方不外传。
身为首富却鲜少抛头露面,米歇尔·费列罗何以延续家族使命、重塑费列罗品牌?第一条便是,“永远要做与别人不一样的事情。”像意大利的顶级时装品牌一样,费列罗的产品线并不长。在其60多年的历史中,费列罗全家族一共也只有6种产品,但这6种产品形态、口味、包装及针对人群都各具特色。费列罗亚洲区总裁甘马砺博士表示:“在费列罗,我们经常说的一句话就是:绝不跟随流行趋势,我们要创造流行。”
能多益就是一个例子。1946年,正值二战以后,可可供应短缺,米歇尔的父亲、费列罗集团创始人彼得罗·费列罗用当地盛产的榛果代替可可,发明出一种新的甜品“Pasta Gianduja”。正是这个发明为我们带来了今天的费列罗。“Pasta Gianduja”便是能多益的前身。深受父亲影响,青年时期的米歇尔也十分醉心于巧克力的研发与改进。
米歇尔·费列罗对巧克力有着近乎狂热的爱,他知道一个巧克力榛子酱不能满足全世界的吃货们,于是接下来又发明了著名的费列罗金莎巧克力,好吃又好玩的健达奇趣蛋,Tic Tac糖等。米歇尔一手将比第蒙地区的小公司打造成全球甜食巨擘。
据说,在2010年世界杯足球赛前,意大利国家队的主厨曾向球迷保证,为了让球队取得好成绩,他每天早晨都能让队员们吃上“能多益”。据统计,世界上每2.5秒,就会卖出一罐能多益巧克力酱;2013年单一年生产的能多益巧克力酱就能绕地球1.4圈。费列罗集团一年在全球销售的巧克力就有36亿颗,一个星期的产量能覆盖16个标准足球场。而它的掌门人米歇尔·费列罗,也凭着巨大的销量,2013年以204亿美元身家稳坐意大利首富宝座。
不随波逐流是米歇尔成功的第二个秘诀。米歇尔做任何事情都有自己的节奏,从不跟随大众。这个神秘低调的家族拒绝在股票交易所上市,并且60多年来几乎没进行过任何一宗收购(除了去年收购土耳其家族企业Oltan集团100%股权之外),却默默成长为全球第四大糖果公司,年收入62亿美元,介于吉百利与好时之间。作为家族企业,费列罗集团十分注重为工人营造良好的工作环境,4000多名员工从未罢工过。
企业不上市让米歇尔承受了不少来自外界的压力。直到1983年,米歇尔才将能多益引进美国市场。1974年,米歇尔不顾公司其他高管反对,坚持推出健达奇趣蛋,这一举措后来也被证明是一次成功的尝试。米歇尔一向深知小孩子们喜欢什么。当年他看到许多小孩子在复活节时兴高采烈地打开彩蛋拿出藏在里面的玩具,却对好吃的巧克力不屑一顾时,就声称要让“每一天都变成复活节”,这亦是健达奇趣蛋的创意来源。
此外,米歇尔的成功秘诀还归功于两个重要的女人,第一个人是决定每天买什么的家庭主妇,她们除了操持家务、照看孩子之外,偶尔还会给自己一些小奖励。如果能让主妇们购买费列罗巧克力成为一种习惯,米歇尔的目标就算实现了。费列罗白巧克力就是米歇尔推给主妇们的一个奖励。
第二个女人便是圣母玛利亚。米歇尔将自己的成功归功于信仰。每天早晨他都会向圣母祷告。每年,米歇尔都会组织工人去卢尔德朝圣。有传言称,费列罗巧克力的外形灵感来自卢尔德的一个石窟造型。他是一位狂热的天主教徒,每年至少去一次位在卢尔德的圣地,且在每间费列罗工厂及办公室中都放着一座圣母玛利亚神像。
米歇尔·费列罗不像一般的富豪那样喜欢玩游艇,他就喜欢吃巧克力。一直到80多岁,他还每天搭直升机,从摩纳哥蒙地卡罗的私人别墅飞到意大利阿尔巴的企业总部,参与新产品开发与试吃。费列罗主管接受英国《卫报》访问时曾说:“我们一整天都在吃。”

意大利首富、费列罗(FERRERO)集团第2代经营者米歇尔费列罗(Michele Ferrero)20岁进入家族事业,32岁接掌公司,一生醉心巧克力产品研发,为了找出将威化夹入金莎巧克力的办法,曾5年不眠不休地实验。

米歇尔为了找出将威化夹入金莎巧克力的办法,曾5年不眠不休地实验。
就算已逾80岁高龄,米歇尔前几年仍每天搭直升机,从摩纳哥蒙地卡罗的私人别墅飞到意大利Alba的企业总部,参与新产品开发、试吃。费列罗主管接受英国《卫报》访问时曾说:“我们一整天都在吃。”
英国《金融时报》指出,米歇尔和意大利其他暴发户或富二代迥异。高调的菲亚特(FIAT)集团阿涅利家族(agnellis)、贝鲁斯柯尼(Berlusconis)家族或班尼顿家族(Benettons),致富后多半会先买艘豪华游艇,然后再买一支足球队,背景够雄厚的话,就会把目标放到媒体,进一步在政治上发挥影响力。
这类事情,米歇尔一样也没做,他最爱的只有巧克力,热情始终如一。事实上,米歇尔从青年时期就拒绝加入同侪挤破头抢进的意大利企业家具乐部,同时他相信在喧闹的城市里不太可能谈创新,把一部分事业迁至比利时的偏僻小镇阿隆(Arlon)。
和意大利其他大家族相比,米歇尔就像个隐士一般,沉浸在他的巧克力世界里,有如电影《查理和巧克力工厂》的主人翁威利旺卡(Willy Wonka)一般,要不是几年前传出有意购并同业,顿时获得关注,米歇尔几乎与媒体绝缘。
费列罗家族事业由米歇尔的父亲彼得(Pietro Ferrero)奠定根基,叔叔乔凡尼(Giovanni Ferrero)开拓零售及国际通路。彼德在二次世界大战后物资短缺的年代,想出用Alba乡间盛产的便宜榛果取代昂贵的可可原料,制成类似巧克力的甜品,大发利市。
米歇尔接班后也不遑多让,想出“较多牛奶、较少巧克力”的产品妙招,在压低成本的同时,也迎合消费者逐渐抬头的健康意识。费列罗目前多项主力产品包括能多益(Nutella)榛果可可酱、健达出奇蛋及Tic Tac糖等,都出自米歇尔之手。
此外,米歇尔也进一步拓展叔叔开创的国际营销版图,陆续打入德、法等西欧国家,并跨海进軍北美市场,如今不仅营销全球,同时还在各大洲设厂,如今金莎巧克力2天的产量就足以覆盖整个埃及胡夫金字塔,每月生产的健达出奇蛋则足以覆盖整个天安门广场。
不过,米歇尔晚年面临严重接班危机,与父、叔同名的2个儿子,1个热中自行车运动,1个醉心文艺创作,对于延续家族事业缺乏强烈使命感;米歇尔好不容易把两兄弟逼上经营之路,长子彼得2011年却在南非骑自行车时 病发骤逝,留下次子乔凡尼独力支撑家业,也升高外界对费列罗集团终将被收购的预期。
经历丧子之痛后,有人说米歇尔对事业的热情不若以往了,也有人说他仍然活力充沛,健康如往昔,不论如何,神秘的米歇尔就像威利旺卡一样,继续隐身在他的巧克力冒险工厂里。

全球第五大糖果制造商、意大利费列罗集团前掌门人米歇尔·费列罗2015年2月14日在摩纳哥的家中病逝,终年89岁。费列罗巧克力是享誉全球的著名品牌,作为意大利“糖果帝国”的掌门人,他的离世令很多人黯然神伤,不少民众在网上盛赞费列罗“让生活更加甜美”。
路透社15日报道称,费列罗1925年4月出生于意大利库内奥省的小镇多利亚尼,家人在意大利西北部经营着一家小点心店。1946年,费列罗的父母将一家咖啡店和点心店合并为甜品工厂,致力于巧克力糖果的生产和销售。当时,二战刚刚结束,意大利正处于恢复重建阶段,可可粉价格惊人。费列罗的家人尝试使用当地盛产的坚果作为原料,代替部分可可粉制成巧克力食品,一举成功,为今后的费列罗集团下的“旗舰产品”——“能多益”巧克力榛子酱等食品奠定了基础。
从父母手中继承产业的费列罗并不满足于地方家族企业的规模。经过数十年的苦心经营和不断推陈出新,他将费列罗集团打造成享誉全球的糖果品牌,其公司旗下的招牌产品“能多益”榛子酱、“健达”系列糖果产品以及费列罗Rocher巧克力等远销海外。如今,费列罗集团在全球范围内拥有20家工厂以及2.4万多名员工,年营业额超过90亿美元。美国《福布斯》杂志称,费列罗是“全球最富有的糖果商”,同时也是意大利首富。其家族净资产2014年约为234亿美元,在全球富豪排行榜上位列第30名。美联社将费列罗公司誉为“意大利甜食的代名词”。由于费列罗榛子口味的巧克力销量巨大,有媒体甚至称,“地球上每长出100粒榛子,就有15粒最终用于费列罗产品”。
在媒体看来,费列罗是一位强健有力的领导人。他本人行事异常低调,很少在公众场合抛头露面,这种个人风格也影响到了集团上下。英国《卫报》形容,“尽管费列罗的品牌享誉全球,但该集团仍然是全世界最神秘的组织之一”。该报称,截至2011年,该集团几乎从未举行过新闻发布会,集团高层成员每逢出现在公众视野,都带着一副大号太阳镜、遮住半张脸,且从未单独接受过媒体采访。费列罗还十分注重为工人营造良好的工作环境,并深谙企业责任的重要性。《卫报》称,费列罗集团在阿尔巴市的工厂从未发生过罢工事件,并与周围社区和谐相处。
费列罗对于意大利社会的贡献得到了意大利政府高层及公众的高度肯定。他去世的消息传出后,意大利总统马塔雷拉对他的锐意创新和勤奋工作表示赞赏,称赞他是一位“天生的企业家”。
14日和15日,很多人在“推特”社交网上对费列罗的去世表达哀悼,感谢他“让生活更加甜美”。英国《卫报》15日称,直到几年前,费列罗还坚持每天乘直升机往返于摩纳哥蒙特卡洛的住宅和意大利西北部阿尔巴市的公司总部,品尝甜品并协助公司研发或改进配方。在费列罗的有生之年里,他的公司共推出20多种热销全球的甜食产品,这与他孜孜不倦的创新精神密不可分。

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