从球鞋创造体育王国:耐克创始人菲尔·奈特

“这是一个为这个星球上那些最有能力、准备得最好的年轻人们做一些影响的机会。”76岁的菲尔·奈特站在斯坦福大学毕业典礼的讲台上,道出了自己应邀演讲的原因。低调内向与大胆进取在这位满头白发、却依然精神奕奕的“怪老头”身上得到了最完美的结合。菲尔·奈特用半个世纪的时间缔造了耐克王朝,发掘了无数体育明星。至今,他那句包含着无限可能的“Just Do It”仍然在影响着世界。

“我来到这里的时候只有22岁,有点不知所措……内向、缺乏安全感,对生活充满迷茫。但在2年后,我离开这所学校时,已经接受到了更加好的教育。我仍然很内向、缺乏安全感,但是我知道自己想做什么,而且很清楚要是我能够把这件事情做成功了那该有多好。”

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在2014年6月,耐克公司创始人兼董事长菲尔·奈特应邀到斯坦福大学商学院的毕业典礼上,为即将毕业的MBA学生们进行演讲。作为奈特为数不多的公开露面,他向即将踏进社会的毕业生们提出了自己的忠告:“敢于冒险,别让你的才能掩埋在这片平庸的土地上。”

一如奈特所言,正是他的冒险精神支撑着耐克从一家1000美元起家的小公司,变成现在市值达到828.51亿美元的全球体育用品制造商。在2014年的第三季度,耐克的营业收入达到74.15亿美元,比2013年同期的69.71亿美元还要有所发展。另外,在纽约举行的投资者会议上,耐克公司宣布2015年270亿美元收益目标,以及在全球6个区域市场的品牌增长计划。

耐克之所以能够取得这样的成绩,与奈特一路以来大胆进取的经营计划有着重大关系。

如今忆起创业初期的经历,奈特已经能够用幽默的口吻来述说了:“我一方面是会计师事务所的一名会计,另一方面还在运营着一家公司。那时候的我就像是开一辆车,吃着麦当劳的炸鱼排同时读一份报纸。”半个世纪以前,正是这位身兼多职的商业奇才为耐克公司创造了一个不可思议的“成长神话”。

发展至今,“耐克”已经不仅仅是一家专门生产运动鞋的公司,它还顺利在全球范围内建立了自己的形象,那个“√”的标志以及“Just Do It”的广告语早已风靡全球。比尔·盖茨曾经评论道:“如果当初美国铁路不把职位定位在仅是修铁路、开火车,而是发展全美交通事业的话,那么陆海空可能早就是它的天下了;反之,如果耐克当初将自己仅定位于鞋业制造而不是发展全球体育事业的话,它可能永无机会跻身《财富》500强。”

尽管这番话有点夸大,但不能够否认的是,耐克王国的成功确实离不开它的“无处不在”。建立品牌以来,耐克公司已经发展出极限运动、女子训练、男子训练、篮球、足球、跑步、运动文化等丰富的产品系列,旗下的耐克、Cole Haan、匡威(Converse)、赫尔利(Hurley)、乔丹、耐克高尔夫(NIKE Golf)和茵宝(Umbro)等品牌在不同受众市场都获得了极高人气。

奈特的成功不仅是因为他缔造了一个年销售额高达上百亿美元的头号体育用品公司,更因为他带领耐克公司广泛地影响了人们的运动理念和健康生活方式,使穿着耐克的产品也成为了身份和地位的象征。

迸发的灵感

1938年2月24日,奈特出生于波特兰郊区的一个中产阶级家庭。父亲威廉·奈特原本是一名来自俄勒冈南部的州议员,后来由于患上了神经过敏症,不得不放弃从政并开始从事报纸出版;他的母亲则是一名普通的家庭主妇。

与大多数同龄人一样,青年奈特热衷于各种各样的体育运动,当时的他是波特兰地区的一名优秀中跑运动员。后来,他进入俄勒冈大学就读,并加入校园田径队。在这个地方,他认识了日后给予他无穷灵感的良师益友——田径队教练比尔·鲍尔曼(Bill Bowerman)。鲍尔曼后来成为了奈特的创业伙伴,而事实上,这位脾气暴躁的教练也是一位传奇人物。他对训练相当严厉,同时把自己一切的心血都花费在研究提高运动员的成绩上。经过无数次的研究实验,鲍尔曼得出的结论是:鞋子越轻,选手就能够承受越少的力量,跑出更高的速度。碍于当时能够做出轻巧运动鞋的制造商只有价格高昂的阿迪达斯,鲍尔曼最后决定自己亲自设计运动鞋。

当时的奈特在大学的田径队中只能算是一位技术平庸的运动员,他的成绩根本难以成为世界级的运动员,但是他又热爱着田径运动,于是,他选择了和教练一同研究制鞋。他幽默地说:“由于我不是队里最好的队员,教练设计出来的鞋子理所当然由我来做试验。”自那时起,奈特对运动的兴趣变得更加浓厚,而且在之后的学习中他的思绪都没有离开过“运动”这个关键词。

1959年,奈特从俄勒冈大学毕业后,到斯坦福大学攻读MBA学位,鲍尔曼则继续在大学里做田径教练和设计运动鞋。

到了斯坦福大学,自小学习成绩就十分优异的奈特接收到了更多商业方面的知识。“对于我而言,对我影响最大的那段记忆在60年前,当我的创业学教授费兰克·莎伦伯格(Frank Shallenberger)说出那番对于我来说意义重大的话的时候——‘唯一一次你不能够失败的时刻,是你最后一次尝试的时候’。”奈特表示,他在一次创业学课堂上收获了创业灵感。在课上,费兰克教授布置了一道作业:假设你拥有一个小公司,请描述其营业目标,并且制定一份营销计划。那个时候,奈特定下的题目便是——“日本运动鞋公司可以像日本照相机挑战德国相机那样挑战德国运动鞋吗?”

1962年,奈特从斯坦福大学毕业之后并没有马上把论文中所设计的“蓝图”付诸实践。比起找工作,或者是创业,奈特首先选择的是周游世界,探寻自我。他向父亲借了一笔钱,卖掉了自己的汽车,便开始了环游世界的旅程。

一切似乎是命中注定,当奈特旅行到日本的时候,就被这个国家深深地吸引住了。与此同时,他发现了一件足以改变他一生命运的事情——仿造阿迪达斯的运动鞋原来已经被制造出来了。这些仿造的鞋子属于一个名为“老虎”的品牌,其创始人是日本人鬼冢喜八郎。对于奈特来说,老虎牌运动鞋就像是一次命运的暗示,尽管它的设计理念并不怎么科学,但却给人一种充满了想象力的感觉。这些仿制鞋也许包含着无限商机,这一切都与他在大学时代写的论文不谋而合。于是,奈特迫不及待地想要与老虎牌的人见面。

最后,奈特谎称自己是美国一家运动鞋销售公司,成功骗过鬼冢虎牌有限公司,得到了其在美国的经销权。

1962年,第一批老虎牌产品抵达美国,奈特和鲍尔曼每人投资500美元成立蓝带运动公司,漫长的创业旅程由此展开。

奈特的翅膀

“我在旅途上遇到了很多大有前途的年轻人。他们坚持独自走自己的路,想凭一己之力来探寻所有问题的答案。而我则走在他们的对立面。仅仅依靠自己的力量是很难得到答案的。所以,尽可能接受所有的帮助,接受帮助也是探寻智慧的必经之路。”

奈特能够顺利建立耐克王国,固然离不开本人的才干和决心。但是仅凭奈特一个人,这个王国却是没办法建立的。创立了耐克公司的雏形蓝带体育用品公司之后,奈特白天依然在普华永道做会计师,下班之后再到大学校园或运动场摆地摊销售他们从日本进口的运动鞋。对于当时的奈特而言,会计师更加像是他的主业,同时兼顾工作和创业让奈特倍感疲惫。而就在此时,奈特收获了一位关键人物——杰夫·约翰逊,他同时也是蓝带体育用品公司的第一位雇员。

在1962年春季,奈特在斯坦福大学的运动场与杰夫·约翰逊相遇了。约翰逊也是一名田径运动员,一向不屑于与陌生人搭讪的他听说奈特曾经师从鲍尔曼,便对其充满了兴趣。“看一下,这是老虎牌运动鞋,日本生产的。我正在寻找一个能帮我推销老虎牌鞋的搭档,你有兴趣吗?”奈特在闲聊之后对约翰逊说。

后来,奈特在1965年给约翰逊送来了第一双老虎牌鞋。这个时候的约翰逊小腿腱撕裂,他打算趁着养伤顺便赚一下外快,便向奈特发出了自己的第一份订单。值得一提的是,此时的老虎牌已经不是当初只在日本流行的“仿制鞋”了。在1964年的东京奥运会上,最先到达终点的前6位马拉松选手中,有5名都在穿着老虎牌。

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