他改变了千千万万人的家居:宜家创始人坎普拉德

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在 Kampad 17岁时,尽管有着阅读障碍,他依然在学校了表现优异。因此他的父亲给了他一笔现金作为奖励。这成为了他在1943年建立宜家的资本。不过Kampad 在开始时只是出售一些相框之类的小型家居用品。

瑞典商业巨头Ingvar Kamprad ( 英格瓦 · 坎普拉德 ) 作为 IKEA(宜家) 的掌舵者已经超过 70 年了,在他的领导下,IKEA 成为了世界上最大的家具零售商,同时也是世界上最受欢迎的品牌之一。

个人总资产高达 481 亿美元的 Kamprad 现在是世界上白手起家的企业家中最富有的人之一。

尽管 Kamprad 富可敌国,但是他依然是个单纯而且勇于创新的人。

接下来就让我们看看美国网站 Business Insider 收集整理的 Kamprad 简史,看看他是如何从一个向邻居出售小饰品的孩子,蜕变成全球家具界的革命者,建立起一家年销售额近 300 亿欧元的巨无霸私人企业的。

Kamprad 于 1926 年出生于瑞典南部。他年仅 5 岁时开始出售火柴挣钱,在 10 岁时候便自行车在居住的街区附近售卖各种圣诞装饰品,鱼和铅笔。

Kamprad 的德国籍祖母是一位希特勒的狂热追随者。受到她的影响,Kamprad 在青年时期参加了了一项纳粹青年运动。这件事被他称为 “ 一生中最大的错误 ” 并让他一直耿耿于怀,甚至在后来写信请求他的员工们的宽恕。

在 Kampad 17 岁时,尽管有着阅读障碍,他依然在学校了表现优异。因此他的父亲给了他一笔现金作为奖励。这成为了他在 1943 年建立宜家的资本。 不过 Kampad 在开始时只是出售一些相框之类的小型家居用品。直到五年之后他才开始进军家具行业。

公司的名字 IKEA 是由他本人名字的首字母缩写,加上他所出生的农场 Elmtaryd 以及最近的村庄 Agunnaryd 的首字母组成的。

在 1956 年,Kamprad 革命性地将 “ 平板包装 ” 的概念引入了家具产业。时至今日宜家已经成为了这个概念的代名词。 平板包装允许消费者购买零部件状态的家具然后自行组装,以此减少开销。

畅销作家 Malcolm Gladwell 认为,Kamprad 是个少见的人才,他同时具有着认真尽责,思路开阔和争强好胜等多种特点。这些不同的特质配合在一起让他在整个工作生涯中始终保持着无畏的创新精神。

本着这种精神,Kamprad 力排众议将宜家的总部从瑞典搬到了丹麦的哥本哈根( Copenhagen ),以避开对他的公司越来越不利的税务负担。他同时也随着家庭一起搬去了瑞士,作为对瑞典日益增高的税收的抗议。但是 IKEA 总部目前已经搬至荷兰,而 Kamprad 也从那时起回到了瑞典。

Kamprad 以一种相对复杂的公司结构进行经营。这种结构包括三个不同的部门,分别负责慈善,零售和特许营销。宜家集团属于负责慈善的部门 Stichting INGKA 基金会旗下。而一切来自于该基金会的资金,只能用于两种途径,对宜家进行再投资以发展企业,或是用于慈善募捐。

Kamprad 有一位领养的女儿和三个亲生的儿子。他的三个儿子,Peter, Jonas 与 Mathias 对 IKEA 有着非常大的影响。他们在公司的总体构想和长远规划上起了带头作用。 2013 年,在 Kamprad 离职之后,他最年轻的儿子 Mathias 接替他成为了 Inter IKEA holding SA 的董事长,是这家公司的实际控制和运营者。

在过去的几年里许多人都在猜测 Kamprad 和他家族的总资产究竟有多少。 Kamprad 的律师认为由于 Stichiting INGKA 基金会的资金只能用于慈善和宜家的运营,所以并不能算作 Kamprad 的个人资产。而根据 Wealth-X 的估计 Kamprad 的总资产大约在 481 亿美元。

关于将公司上市一事,“ 我认为股票市场对于宜家来说并不是一个好的选择 ”Kamprad 说:“ 只有长远的规划才能保证我们公司持续的增长,而我并不想让宜家变得依赖于金融机构。”

到目前为止,已经有两本关于 IKEA 传记的书籍出版了。在 1976 年出版的《A testament of a Furniture Dealer》一书中,Kamprad 阐述了他对于自己公司的理想和观念,这本书现在已经成了宜家的宣言。而之后在 90 年代末,他又与瑞典记者合作完成了《Leading by design:the IKEA story》,记录了他是如何在生活和宜家的运营两方面中保持自己朴素的风格的。

与同辈人相比,Kamprad 以异常节俭著称。有报道称他在出行时通常会选择经济舱,并住在价格相对低廉的旅店中。而他的一辆沃尔沃则更是陪伴了他超过 20 年。

到今天宜家已经在全球 47 个国家有超过 370 家门店。根据 Wealth-X 的调查,在 Kamprad 将 IKEA 转交给基金会运营之前,他从未借过钱,也没有发行过股票。

除了家具销售以外,宜家的餐饮服务去年的销售额也达到了 18 亿美元。每家 IKEA 商场都有一家餐厅,除了提供传统的瑞典食物以外,还提供当地特色的小吃与饭菜。许多瑞典人喜爱的食品,比如肉丸子和华夫饼不但可以在店铺里买到,还可以在线上订购。

Kamprad 在瑞士居住了四十年,在这段时间里他将 IKEA 发展成了今天我们所熟悉的国际化公司。2011 年,Kamprad 的妻子过世。两年之后,他决定搬回瑞典,好将更多的时间花在朋友与家人身上。

虽然董事长之位已经交给了他的儿子 Mathias,但是 Kamprad 依然是 IKEA 的高级顾问和首席决策者。Kamprad 在今年 3 月刚刚度过了 89 岁生日。他否认了那些认为他将会将公司完全交给他的儿子们管理的传闻。“ 我要做的事情可太多了,没空去见上帝。”

宜家创始人的创业史

17岁注册“宜家”,邮购商起步

英格瓦从小就拥有商人的特质,爱做交易。上中学的英格瓦与他所能接触到的任何人进行交易。在他学校的床底下有一个纸板盒,里面放着腰带、皮夹、 钟表和铅笔等物。他的生意很好,所以他决定,在中学毕业时创办一家企业。他以书面形式向管理部门申请了一家店铺,因为他刚满17岁,还算未成年,他便拜托 舅舅给他签字。

1943年7月28日,他的贸易公司的名字被登记在案了。他取了自己姓名、艾尔姆塔里德农庄和阿根纳瑞德牧区的首字母,这样就构成了公司的名字:IKEA。

1947年,英格瓦必须服兵役,但他又不想放弃他的邮购生意,于是征得上级同意,不必每天晚上待在兵营,他在一个独户人家的地下室租了一块地方 并把它布置成可以睡觉的地方,不久他还有了一部自己的电话。那时宜家的货品主要包括缝纫用品,尼龙袜,贺卡,种子,钢笔和皮夹等。不久,增加了便宜的相 框,还有钟表和低廉的化妆品。

基础兵役服完后,坎普拉德1948年被调到了一所军官学校,在那里,他成功地成为一家文具公司驻瑞典的总代理人。负责他们的圆珠笔和钢笔卖给瑞典的零售商。

通过军官考试后,英格瓦搬回到父母身边。从那时起,他想以艾尔姆塔里德农庄为出发点经营自己的生意。首先,他继续从国外进口商品,再把它们卖给零售商,他还印刷了多份名为“宜家新商品”的广告单,他的父母则帮助她处理雪片般涌来的订单。

最初几年,这一小型企业的总部就设在这里。宜家公司在创始初期是一家真正的家族企业,父亲费奥德负责管理订单和账单,母亲负责接电话并帮忙包 装,他们很忙碌,即使在晚上也忙个不停。后来,坎普拉德亲手盖了一座小屋,用于储存包裹。他后来写道:“我的第一个邮购室,总面积不过一平米,但却是全行 业最经济的。”

创意“家具博览会”实现,朝伟大企业迈进

英格瓦购进的第一件家具,是一个无扶手的简易沙发椅。坎普拉德能很好地记住价格和账户号码,却难以记住商品号,此外,在销售过程中,他会很直观 地与顾客进行情感上的交流。于是一个想法冒了出来:为这张沙发椅起一个好听的女孩名。就这样,“露德”诞生了,顾客对家具的需求量迅速增大。

受“露德”成功的激励,坎普拉德顺利地扩大了家具生意。早期客户订的最多的是睡椅或床椅,吊灯的销路也不错。莫肯湖周边林木茂盛,周边有许多家 具加工厂,因此不愁找不到产品制造商。他从一开始就把自己的想法体现在家具的外形设计上。为此,他从瑞典一知名纺织厂购买了用做填充物的布料,家人和农场 助手花了很多晚上来剪裁这些布料。

1948年,这位22岁的宜家创始人雇用了第一位职员,这位叫恩斯特·埃克斯特罗姆的男士做的是会计工作。英格瓦想要把自己的企业做大,为了宣传他的商品,他在农场阅读率很高的农民报纸,这份叫发行量达28万多的《农民邮报》上刊登商品的简介。

坎普拉德下决心要做一名更大意义上的企业家。他觉得,只有定价低才能够成功。

在商品简介中,有一段他写给顾客的序言,指出商店里的东西之所以这么贵,是因为有中间商的存在。他很灵活地结合农民们的日常经验说道:“请你们比较一下自己宰一公斤猪肉和在商店里买同样重量猪肉的价格吧”。坎普拉德的广告宣传成功了,订单数量飞涨。

低价策略并不能获得决定性的胜利,宜家刚打出价格特别低廉的柜子和烫衣板时,其他邮购商便立即以更低的价格应对。随着价格的下降,产品质量也下降了。收到的投诉信也越来越多。

经过长时间的思考,坎普拉德想到一个办法,即把商品拿出来展览,让顾客参观家具店,借此赢得顾客的信任。“人们可以过去现场看那些家具,并比较不同 定价产品的质量。”坎普拉德如是说。宜家的这场长期展览位于铁路枢纽上的瑞典第二大城市阿尔姆胡特举行,他们很快得出结论,如若舍弃办公用品业务而专攻家 具生意的话,将会是一个明智之举。

第一场宜家博览会于1953年3月18日开幕,家具摆满了两层楼。这家年轻的企业凭借崭新的理念迎来了它的辉煌时代。把邮购业务和家具店结合起 来,28岁的英格瓦改革成功!第一次家具展开幕后的那段时间,被晚年的坎普拉德形容为“一份持久而有趣的工作所带来的沉醉状态”,就像他记忆中的那样, “每到周末便会来一群人在我们家具展上疯狂抢购,晚上我们则全体围坐在办公室的书桌旁清点运费单和账单”。

宜家不断进行着实验,在宜家早期的目录中,就有一种需要顾客亲手组装的桌子,它有个名字叫“马克斯”。

宜家的成功奥秘

在《宜家创业史》一书中,德国知名媒体人吕迪格·容布卢特总结出宜家的成功秘诀。

其一,不遗余力地维持低价。坎普拉德曾说:“与我们的对手保持明显的价格差异是绝对有必要的,在所有领域,我们都要一直成为价格最公道的。”

如果说低价位是宜家成功的主要原因,那么设计则是它的第二大原因。宜家的家具虽然便宜,但它精良的设计是毫无争 议的,它掀起了斯堪的纳维亚半岛 家居风格的全世界风潮。这种风格自然而明快、朴素而实用,摈弃了优雅和浮夸。斯堪的纳维亚的设计是牢固和理性的代名词,它代表着一种自信、自主的生活感 悟。在几十年的时间里,风格和材料不断更替,人们的口味也随之变化,宜家称为家具文化影响广泛的潮流引领者。

其三,体验式营销。宜家自我认定为非服务性商家。家具购买过程中80%的工作都是顾客自己完成的。他们边看边挑 选,从货架上取出中意的商品,来 到收银台前,用私家车运回家。到家后,他们再把各个零部件组装成一件完整的家具。虽然宜家没有发明便携式家具,但它却是唯一把这种家具的设计和销售置于业 务中心地位的贸易公司。

其四,简单的公司文化。“简单是一种美德”,坎普拉德在《一个家具商的遗嘱》中写道。没有规矩的企业不可能生存下去,但这一切都必须简单。规矩越复杂,就越难遵守。坎普拉德相信,“过于强调规划是企业死亡最常见的原因。”

英格瓦在一生中几乎抵挡住了对于一个亿万富翁来说所有物质上的诱惑。除了他在20世纪70年代开的一辆保时捷,英格瓦一生中添置的最值钱的物品就是在法国购买了一个葡萄园。坎普拉德从不参加社交,洛桑最大的日报《24小时》从未拍到过坎普拉德参加派对或庆典的图片。

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